'De modelstudent bestaat niet''De modelstudent bestaat niet'

'De modelstudent bestaat niet'

Kees Stunnenberg, directeur-bestuurder van SSH& in Arnhem en Nijmegen, begon zijn carrière bij een bouwbedrijf waar hij later bedrijfsleider werd. Toen hij daar een promotiemogelijkheid aangeboden kreeg, begon het toch te kriebelen: ‘wil ik dit tot mijn pensioen blijven doen?’ Het antwoord was duidelijk: nee. Stunnenberg ging aan de slag bij de vastgoedafdeling van een ziekenhuis en een zorgorganisatie en daarna bij studentenhuisvester SSH&. Waarom koos hij voor studentenhuisvesting? 

‘De belangrijkste reden: ik vind het fijn om met jonge mensen te werken. Je studententijd is echt de mooiste tijd van je leven. Dat heb je niet altijd in de gaten; als je terugkijkt zie je dat pas. Soms krijg ik bestuurders of wethouders over de vloer die bij ons gewoond hebben en die ik een rondleiding geef door een van onze complexen. Dan zie je soms echt van die pretoogjes verschijnen en dan hoor je dingen als ‘wat was dat mooi‘ en ‘het ruikt nog precies hetzelfde.‘ Die mensen hebben in dat complex een mooie tijd gehad en dat hebben wij kunnen faciliteren.
Studenten leven een snel en dynamisch leven, en er is zoveel te ontdekken. In de collegebanken natuurlijk, want daar komen ze eigenlijk voor, maar buiten de collegezalen nog veel meer. Het is zo waardevol om daar een bijdrage aan te mogen leveren, aan die ontwikkeling. Dat is mijn drive.’

De tweede reden waarom Stunnenberg koos voor studentenhuisvesting is dat het specifieke huisvesting is, een heel aparte niche. ‘Het zijn geen rijtjeshuizen.’ Hij ziet ook de uitdagingen van het werken in zo’n niche: ‘de kennis die je nodig hebt, ligt niet altijd voor het oprapen. Dat moet je echt in samenwerking met elkaar opzoeken.’ Dat is ook waar Kences om de hoek komt kijken. ‘Als Kences nog niet bestond, dan richtten we het nu op,’ grapt Stunnenberg. ‘Zonder gekheid: Kences bestaat nu al een aantal jaar en ik merk dat we het ‘gewoon’ zijn gaan vinden, maar dat is het niet. Die kennisintensieve samenwerking is echt uniek en heel belangrijk. De kansen én de gevaren schuilen namelijk altijd in de details. Soms worden er ogenschijnlijk kleine dingen bereikt door een flinke lobby, en heeft dat grote gevolgen. We passen vaak niet in het stramien, en dan hebben we elkaar hard nodig. Dat is de meerwaarde van Kences.’

Stunnenberg is niet alleen studentenhuisvester, hij is eigenlijk ook nooit opgehouden zelf student te zijn. ‘Als ik dan weer klaar ben met een opleiding denk ik: zo, dat hebben we gehad. Maar na een tijdje begint het dan toch weer te kriebelen en dan wil ik graag die collegebanken weer in. Ik vind het gewoon heel erg leuk om steeds weer iets nieuws te leren en in contact te blijven met de onderwijswereld.’ Voor zijn dagelijkse taken als directeur-bestuurder heeft het geen direct effect dat hij zich regelmatig nog als student op onderwijsinstellingen bevindt. ‘Ik sta natuurlijk wel wat verder af van het echte studerende leven. Nu mijn oudste dochter de leeftijd krijgen om te gaan studeren en op kamers te gaan, komt het veel dichterbij dan wanneer ik zelf aan het studeren ben. Aan de andere kant: ik heb wel in meerdere studiesteden gestudeerd en op veel onderwijsinstellingen rondgelopen, dat helpt soms. Bovendien bindt het ook: ik ben altijd in contact met de onderwijswereld en met jonge mensen. Ik heb het dan ook wel vaak met hen over studentenhuisvesting: waar ze wonen en hoe ze dat vinden. Omdat ik dat contact zo leuk vindt, past studentenhuisvesting goed bij mij.’

SSH& was van oorsprong de studentenhuisvester voor alleen Nijmegen. Sinds 2016 is ook Arnhem daarbij gekomen. ‘Dat was niet omdat wij perse wilden uitbreiden,’ legt Stunnenberg uit, ‘maar omdat de Hogeschool van Arnhem en Nijmegen (HAN) en de gemeente het ons vroegen.’ Arnhem kende geen échte studentenhuisvester en het aanbod was daardoor versnipperd. Bovendien zorgde de toenemende internationalisering ervoor dat er steeds meer internationale studenten naar de Nederlandse onderwijsinstellingen kwamen: een ontwikkeling die alleen gestimuleerd kan worden wanneer er genoeg huisvesting is. SSH& kreeg daarom de vraag in Arnhem te doen wat ze in Nijmegen al deden: studentenhuisvesting aanbieden. Stunnenberg: ‘Wat die beslissing betreft, zijn we natuurlijk niet over één nacht ijs gegaan, er waren heel wat afwegingen. Maar uiteindelijk hebben we de stap genomen.’
Het bleek een goede stap: er werden garantieafspraken gemaakt en op verschillende plekken studentenwoningen gebouwd. Met de toename van de huisvestingsmogelijkheden, groeide ook het aantal internationale studenten aan de HAN.

De uitbreiding naar Arnhem bracht echter ook uitdagingen met zich mee. Waar men eerst van start ging met ‘een blauwdruk Nijmegen,’ zoals Stunnenberg het noemt, moest men daar al snel van terug komen. Er moest opnieuw in gesprek gegaan worden met de verschillende onderwijsinstellingen en met de gemeente. Arnhem bleek als provinciehoofdstad een heel andere cultuur te hebben dan Nijmegen. Stunnenberg: ‘Je merkt wel dat die twee rivieren ertussen zitten. Er heerst echt een heel andere cultuur, en de stad had heel andere wensen en behoeftes dan wij gewend waren van Nijmegen. We waren ons daar vrij snel van bewust, en toen kwamen we dus terug van die blauwdruk Nijmegen. Dat was een mooie nieuwe uitdaging voor ons.’

Andere onderwijsinstellingen dus, en andere ambtenaren. Maar ook andere studenten? Volgens Stunnenberg zeker. ‘Het is echt een ander soort studenten, ook een ander soort internationale studenten. Dat zou kunnen komen door de opleidingen die daar zitten en die we in Nijmegen niet hebben. De student die in Arnhem een technische opleiding, een kunstopleiding of een agrarische opleiding doet, is een heel andere student dan de rechten- of filosofiestudent uit Nijmegen.’

Stunnenberg vindt overigens hoe dan ook dat er te vaak gegeneraliseerd wordt als het op studenten aankomt. ‘Er bestaan echt veel vooroordelen, maar je kunt ook studenten niet in hokjes plaatsen. Niet iedereen wil bijvoorbeeld in een stadspand wonen, dichtbij de cafés. Sommige studenten wonen liever in de bossen, lekker rustig en groen. Ik zeg altijd: dé student bestaat niet.’

'De modelstudent bestaat niet'
Webdesign » SPRANQ